Oporto

Oporto

Hace pocos dìas tuve la fortuna, gracias al voto de muchos de ustedes, de pasar unas jornadas increìbles en Portugal, màs precisamente en Porto y Peso da Règua. Durante esos dìas asistì a clases magistrales y probè vinos que nunca olvidarè. Muchos de esos vinos son justamente, vinos Oporto, castellanizaciòn del tèrmino Porto que usarè para este artìculo.

Podrìamos estar mucho tiempo hablando de los vinos Oporto, asì que tratarè de hacerlo lo màs breve y claro posible, pasando por su historia, còmo se producen y los diferentes tipos que podemos encontrar. Lamentablemente en nuestras latitudes, la cantidad de opciones es bastante limitada aunque encontramos varias etiquetas de muy buena calidad.

El vino Oporto no proviene de Porto, sino del Douro, rìo que pasa por la ciudad justo al desembocar en el Ocèano Atlàntico. Se suma a la ironìa de su nombre, que ninguna de las bodegas productoras estàn en la ciudad de Porto, sino en la localidad vecina del otro lado del rìo, Vila Nova da Gaia.

Unos 100 kilòmetros al este de Porto es que comienza la zona productora, la cual cuenta con una historia vitìcola de màs de dos mil años, habièndose hallado vestigios de plantaciones romanas del siglo I A.C. Pero para conocer el nacimiento de los vinos de Oporto como los conocemos hoy, habrìa que esperar hasta el siglo XVI y XVII. En esa època ganò gran popularidad en Inglaterra, debido a que la guerra entre este paìs y Francia hizo necesario que los ingleses buscaran otras fuentes de vinos. Fue tal el èxito, que durante mucho tiempo todas las empresas productoras de Oporto eran del Reino Unido. En 1756, los viñedos del Douro destinados a la producciòn de Oporto se convirtieron en la primera àrea vitivinìcola del mundo legalmente demarcada.

¿Pero què es el Oporto? Es un vino de tipo fortificado, es decir que antes de terminada la fermentaciòn se le agrega aguardiente vìnico (brandy muchas veces). Esto provoca por un lado el aumento del porcentaje de alcohol, por eso los Oporto rondan los 20 grados de alcohol por litro. Ademàs, al matar las levaduras antes que consuman el azùcar, queda un alto remanente de esta ùltima, generando el clàsico dulzor de la mayorìa de estos vinos.

Ademàs de este proceso, dos caracterìsticas màs de los Oporto son la mezcla de vinos y el envejecimiento. Con respecto a la mezcla de vinos, la misma no se hace en la bodega sino en el viñedo. A diferencia de lo que estamos acostumbrados a ver, donde las diferentes parcelas de distintos cepajes estàn claramente identificadas, aquì los productores tienen en una misma hectàrea hasta 41 uvas distintas. Todas se cosechan al mismo tiempo y se vinifican juntas. El añejado dependerà de las diferentes variedades de Oporto y tambièn de cada casa, ya que todas se apegan al mìnimo dispuesto por la reglamentaciòn de la DO, pero despuès cada bodega decidirà cuànto tiempo màs dejarlo, habiendo algunas que lo dejan hasta el momento de la salida al mercado.

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Capìtulo aparte merece la geografìa del Douro. Es en esas escarpadas pendientes que se cultiva la vid, siendo imposible la utilizaciòn de maquinarìa para la cosecha. La plantaciòn es en terrazas soportadas por muros de piedra que en algunos casos tienen cientos de años, habiendo muchas viñas clasificadas como Patrimonio Mundial por la Unesco. La vendimia entonces es a mano, con temperaturas que alcanzan los 40 grados y un esfuerzo fìsico impresionante.

Vayamos ahora a los diferentes Oporto que podemos encontrar. La primera divisiòn la podemos hacer por el color, encontrando Oportos tintos, blancos y rosados. Esa divisiòn es mucho màs amplia si pensamos en las diferentes tonalidades que puede obtener un vino pasando dècadas en una barrica. Hace pocos dìas ponìa en mi fan page una foto de un Oporto blanco del 35, el cuàl ya tenìa un color oxidativo que lo acercaba a un tinto muy añejo.

Los Oportos tintos se pueden dividir en primera instancia en dos grupos, segùn el tipo de envejecimiento, en Ruby y Tawny. La primera categorìa busca mantener su color y los aromas frutados lo màs posible. Envejece entre 8 a 10 años en grandes barriles de roble y segùn su calidad podemos encontrar Ruby, Reserva, Late Bottled Vintage (LBV) y Vintage. Los Tawny en cambio pasan 2 o 3 años en barriles de 20 mil litros, para luego pasar a toneles màs chicos. Allì pueden pasar dècadas y se dividen en Tawny, Tawny Reserva, Tawny con indicaciòn de envejecimiento y Colheita. Salvo estos ùltimos, siempre se trata de un blend de añadas. Al momento de embotellarse estàn listos para el consumo.

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Los blancos pueden dividirse segùn el contenido de azùcar, habiendo secos (como el caso de la foto), medios y dulces, dentro de los cuàles se encuentra una categorìa especial llamada Làgrima, muy dulce y que cuenta con una historia muy particular. Antes casi todas las etiquetas de esta categorìa tenìan la cara de Jesùs con una làgrima. Hoy ese estilo de diseño ha cambiado en la mayorìa de los casos. ¿Por què? Porque el Vaticano cobra derechos de imagen sobre la cara de Jesucristo.

Los Oportos Rosados se estàn volviendo una tendencia particularmente en el mundo de la coctelerìa. Se obtiene por una maceraciòn breve con las càscaras y no se promueve la oxidaciòn, con el fin de ser consumidos jòvenes y disfrutar de sus caracterìsticos aromas a frutas rojas.

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Hay mucho màs para hablar del tema pero la idea era dar un pantallazo. Resta compartir con ustedes una de las experiencias màs reveladoras que vivì en estos dìas en Portugal. Ya hablè en mi fan page de un vino de 1863, el cuàl màs allà de estar en excelentes condiciones, emocionaba al poner en perspectiva el año del cual se trataba. Siguiendo el criterio de experiencias ùnicas, la foto que antecede este pàrrafo es una. En la bodega Niepoort, Dirk Niepoort se hizo un tiempo de la vendimia para estar con nosotros y decidiò abrir por primera vez una de estas botellas (hecha en el siglo XIX) que contenìa un Oporto del año 1948. Aquì se conjugò muy bien lo organolèptico con lo emocional. Los aromas a frutos secos, miel, cìtricos confitados y vainilla inundaron el aire y al llegar a la boca, uno entendìa el por què este vino enamora a tanta gente alrededor del globo.

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Una degustaciòn de “colheitas” 2000, 1989, 1974, 1966, 1961, 1957, 1952 y 1941 de las bodegas Kopke, Burmester, Calem y Barros (del grupo Sogevinus) fue otro de los momentos destacados. Varios de los presentes allì destacamos las cosechas del 61 y 66 por ser las que mejor combinaban la evoluciòn y la frescura. Pero es importante entender todos los tipos de Oporto y disfrutarlos por igual, a sabiendas que cada uno, dependiendo de su estilo, envejecimiento y bodega nos darà cosas diferentes.

A los que les interese saber màs, la mejor opciòn siempre es comenzar a probar diferentes opciones. Pedirle a alguien que viaje que les lleve algo interesante desde Porto (se consiguen muchas opciones a muy buenos precios) y a los que puedan, viajar a esta maravillosa zona vitìcola a disfrutar de sus paisajes, sus vinos y su gastronomìa. Otra opción es entrar a la pàgina del Instituto dos Vinhos do Douro e do Porto donde podremos encontrar todo tipo de informaciòn al respecto.